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La agricultura mundial, en la cuerda floja de los fertilizantes químicos

La creciente preocupación por el cambio climático y, en menor medida, por el agotamiento de los combustibles fósiles, han dirigido el foco del debate público hacia los impactos y la disponibilidad de los recursos energéticos. Sin embargo, los problemas de escasez a los que tendrán que hacer frente las sociedades industriales en las próximas décadas afectan a muchos ámbitos distintos. Uno de los que destaca por su gravedad, y que sigue estando relativamente desatendido en el debate público, es el de la producción de alimentos. Bajo el modelo de agricultura actual, ésta depende de enormes aportes externos de energía, pero también de otros insumos que se han vuelto igual de imprescindibles: los fertilizantes químicos. La historia de la agricultura moderna es, en gran medida, la historia de esta dependencia. Una de las claves de su innegable éxito es, también, una de las principales causas de su ruina. Sigue leyendo La agricultura mundial, en la cuerda floja de los fertilizantes químicos

La filoxera, la plaga que desarticuló la estructura agraria en Europa

Éste insecto entró en Europa por Francia en 1863, y desde allí se fue extendiendo por todo el continente. Parece ser que fue un tal Mr. Lalimon, de Burdeos, quien involuntariamente introdujo la plaga. Este cultivador, preocupado por aclimatar cepas inmunes al oídium, achaque común de los viñedos europeos, hizo traer de EE.UU. plantones que utilizó en su finca. Mr. Lalimon envió vides filoxeradas de su plantación a un viticultor llamado Mr. Borty, en el sur de Francia, donde la plaga se manifiesta en 1866, esparciéndose por toda Europa… Sigue leyendo La filoxera, la plaga que desarticuló la estructura agraria en Europa

Las patatas se podrán cultivar en Marte

¿Papas fritas en Marte? La ficción puede dar paso a la realidad pues el tubérculo puede cultivarse en el planeta rojo, según los primeros indicadores de un experimento realizado en Perú en cooperación con la NASA… Sigue leyendo Las patatas se podrán cultivar en Marte

Cuando cultivar la tierra puede cambiarte la vida si eres mujer

Todavía hay lugares en el mundo donde madres se sienten avergonzadas por tener hijas con más de 15 años porque siguen solteras. Rincones del mundo donde los mayores del pueblo se reúnen en una asamblea y preguntan preocupados qué van hacer y cómo van a lidiar con las niñas y adolescentes solteras que van merodeando y haciendo de las suyas libres por las calles de su comunidad… Sigue leyendo Cuando cultivar la tierra puede cambiarte la vida si eres mujer

Hackear la fotosíntesis, truco necesario para alimentar al mundo en 2050

Un estudio lo considera ineludible para alimentar a un planeta que se espera que tenga 9.500 millones de personas en 2050, según revela un equipo de investigadores. Nunca ha habido un mejor momento para probar esto, afirma el profesor de Biología de las Plantas de la Universidad de Illinois, Estados Unidos, Stephen P. Long, quien escribió el informe que se publica en la revista ‘Cell’ con colegas de Illinois y del Instituto Socio CAS-MPG de Biología Computacional en Shanghai, China… Sigue leyendo Hackear la fotosíntesis, truco necesario para alimentar al mundo en 2050