El lago andaluz que podría ‘explotar’ en cualquier momento

El escenario era idílico, un lago azul inundando el cráter de un volcán extinto, pero de repente fue invadido por un asesino invisible. Los habitantes de las orillas del lago Nyos, en el noroeste de Camerún, empezaron a desvanecerse en masa la tarde del jueves 21 de agosto de 1986. Más de 1.700 de ellos jamás se despertaron…

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Con 17.500 metros cuadrados y una profundidad máxima de 68 metros, la Corta Guadiana, un lago artificial situado en Puebla de Guzmán (Huelva), podría ‘explotar’ en cualquier momento. El motivo: su interior alberga 80.000 metros cúbicos de dióxido de carbono (CO2), resultado de la actividad minera que en 1893 dio origen al lago, según un estudio publicado en la revista Science of the Total Environment

Las consecuencias ya se han visto otras dos veces en la historia: una en 1986 en el lago Nyos, al noroeste de Camerún; y otra dos años antes en el vecino lago Monoun. Una nube letal de CO2 brotó del agua y asfixió a los seres vivos que se encontraban cerca del lago. En total, 1.700 personas en Nyos y otras 37 en Monoun fallecieron a causa de este fenómeno, conocido como erupción límnica o ‘fenómeno del lago explosivo’.

Al parecer, esta es “la primera vez que se detecta una situación así en Europa. El único antecedente son los lagos africanos”, tal y como señala Sánchez España en EL PAÍS. Además de las dos masas de agua de Camerún, el tercer lago explosivo conocido es Kivu, entre Ruanda y República Democrática del Congo.

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El lago asesino

La Corta Guadiana es un lugar tranquilo. Su historia se remonta a 1893, cuando la compañía inglesa The Bedel Metal & Chemical perforó el subsuelo de la zona, conocida como Las Herrerías, en busca de sulfuro de hierro. A partir de 1912 la mina fue explotada por la francesa Saint Gobain y en 1951 cayó en manos de Minas de Herrerías Sociedad Anónima, una empresa fundada por el Banco Urquijo (hoy Banco Sabadell), el Banco de Vizcaya (hoy BBVA) y la familia Sundheim, millonarios afincados en Huelva. A finales de la década de 1980 abandonaron el yacimiento, en plena crisis minera.

Su legado es un lago artificial de 17.500 metros cuadrados y una profundidad máxima de 68 metros, con altas concentraciones de metales pesados. En su fondo hay 2,5 litros de CO2 disueltos en cada litro de agua y estabilizados gracias a la presión del agua, pero la situación podría cambiar por un deslizamiento de tierra, como ocurrió en los llamados lagos asesinos de Camerún, desencadenando una erupción. “Las empinadas paredes de la mina no parecen muy dignas de confianza en cuanto a su estabilidad”, afirma el estudio de los investigadores, que temen un colapso. Gracias a este estudio, liderado por el geoquímico Javier Sánchez España, del Instituto Geominero de España (IGME), se sabe que la Corta Guadiana supone “un serio peligro para el público”. Entre los autores se encuentra también Bertram Boehrer, experto del Centro de Investigación Medioambiental Helmholtz, en Magdeburgo (Alemania).

Aunque los investigadores descartan que la hipotética nube de gas se expandiría por Puebla de Guzmán, están preocupados por los paseantes de la zona, ya que la liberación del gas formaría una nube irrespirable de CO2 que, aunque no lograría traspasar las paredes del pozo, sería letal para quien estuviera en el interior de la corta.

Según ha informado el periódico, el IGME va a firmar un convenio con la Dirección General de Minas de la Junta de Andalucía para eliminar el gas acumulado en el lago. El proyecto consistirá en instalar una tubería de 90 milímetros de diámetro en el fondo por la que el gas salga de forma intermitente en un plazo de nueve meses. Además, ya saben como hacerlo. En 2014, la Asociación Herrerías, dedicada a la recuperación del patrimonio minero de esta localidad, informaba de unas primeras pruebas necesarias  para el cálculo y diseño de un sistema más robusto y duradero que pudiera ser instalado en la corta de forma permanente. 

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